University platform for research on Islam

Initiated by
the Federation
of European

Supported by
the International
of Catholic


The secular movement in Lebanon 2006-2019

It was in 2006 that the secular idea (al-‘almâniyya), which the master Boutros al-Bustanî forged in 1861 in his journal Nafîr Sûriyâ, took a political and militant form, when a number of activists of secular tendency organised their first meeting in the form of the “Congress of Secularists in Lebanon” (Congrès des laïques au Liban) in May 2006.

This book evokes the history of this unprecedented phenomenon that Lebanon and the Arab-speaking societies experienced from 2006 and until the October 2019 revolt, including the popular secular movements of 2011 and 2015. It is through this process that Lebanon has witnessed the emergence of an interfaith secular movement that has put forward an unprecedented response to the crises of Lebanese society and Arab-speaking societies, which are predominantly Muslim.

Authors: Rachid Zaatari and Amin Elias

C’est en 2006 que l’idée laïque (al-‘almâniyya), dont le maître Boutros al-Boustanî a forgée en 1861 dans sa revue Nafîr Sûriyâ, prenne une forme politique et militante, quand un nombre de militants de tendance laïque organisent leur première rencontre sous la forme du « Congrès des laïques au Liban » en mai 2006.

Ce livre évoque l’histoire de ce phénomène sans précédent que le Liban et les sociétés d’expression arabe ont connu à partir de 2006 et jusqu’à la révolte d’octobre 2019 en passant par les mouvements populaires de tendance laïque de 2011 et 2015. C’est à travers ce parcours que le Liban a connu la cristallisation d’un courant laïque interconfessionnel qui a avancé une réponse inédite aux crises de la société libanaise et des sociétés d’expression arabe majoritairement musulmanes.

Auteurs : Rachid Zaatari et Amin Elias

 إذا كانت الفكرة العلمانيَّة قد نشأت في بيروت على يدّ المعلّم بطرس البستاني أواسط القرن التاسع عشر، فإنَّها بقيت طيلة قرن تقريبًا ذات طبيعة فكريَّة وفلسفيَّة ولم تتحوّل إلى حركة سياسيَّة وبرنامج سياسي ومشروع نضالي ذي بعد جماهيري واضح إلَّا بعد العام 2006 عندما قام عدد من العلمانيّين في لبنان بالبدء بتنظيم صفوفهم والتباحث في العلمانيَّة فكرة، وبرنامجًا، ومسيرة نضاليَّة.

               وإذا كانت الحراكات الشعبيَّة التي حصلت في العديد من الدول العربيَّة في العام 2011، والتي عُرفت بـ”الربيع العربي”، قد توحّدت كلّها على رفع شعار” الشعب يريد إسقاط النظام”، فإنَّ الحراك الشعبي العلماني في لبنان، والذي رافق هذه الحراكات الشعبيَّة العربيَّة، قد ذهب خطوة أبعد من شعار “إسقاط النظام” ليتبنى بشكل واضح وعلني وصريح مشروع بناء “الدولة الديمقراطيَّة العلمانيَّة” الذي تشكّل المواطنيَّة حجر زاويته، بديلًا عن النظام السائد القائم على المزج ما بين الدين والطائفيَّة والسياسة.

               هذه الدراسة تؤرّخ لهذه الظاهرة غير المسبوقة التي عرفها لبنان والعالم العربي منذ مؤتمر العلمانيّين في العام 2006 وصولًا إلى حراك 17 تشرين العام 2019 مرورًا بالحراكات الشعبيَّة أعوام 2010 و2011 و2015 والتي شكّلت كلّها محطات في تطوّر وتبلور تيَّار علماني عابر للطوائف؛ هذا التيّار الذي قد يقدّم الكثير من الإجابات على أزمات ليس فقط المجتمع اللبناني بل المجتمعات العربيَّة كافَّة.

فهل يكون هذا الحراك بداية علمانيَّة وفق مفهومها العربيّ والمشرقيّ واللبنانيّ… علمانيَّة من عندنا؟

Resources related to Secularism


Islam & Otherness. Proceedings of the Pluriel congress in Beirut

  • Mohamed-Ali Mostfa
  • Michel Younès
  • Roula Talhouk

Edited by Michel Younès, Ali Mostfa and Roula Talhouk “In a contemporary context marked by a growing tendency to lock oneself into oppositional logics, reflection on otherness in Islam opens ...


Religion and Democracy

  • Wolfgang Palaver

"This article addresses mainly two widespread prejudices. The first claims that democracy flourishes only in a Christian culture, the second wants to keep religion out of politics to protect democr...


Thinking Islam in Europe

  • Alberto Fabio Ambrosio

Interview with Alberto F. Ambrosio, dominican friar, professor of Theology and Histpry of Religions at the Luxembourg School of Religion & Society. Reporter : Raphaël Georgy With the collabor...


Identity, ‘race’, freedom of expression. Critical perspectives on some of the debates that fracture the left

  • Rachad Antonius

Edited by : Rachad Antonius and Normand Baillargeon In recent years, there has been much debate in civil society and universities about freedom of expression, secularism, “race”, sex an...


The secular movement in Lebanon 2006-2019

  • Amin Elias

It was in 2006 that the secular idea (al-‘almâniyya), which the master Boutros al-Bustanî forged in 1861 in his journal Nafîr Sûriyâ, took a political and militant form, when a number of acti...


Religions and Constitutional Transitions in the Muslim Mediterranean

  • Alessandro Ferrari

This book investigates the role of Islam and religious freedom in the constitutional transitions of six North African and Middle Eastern countries, namely Morocco, Algeria, Tunisia, Egypt, Turkey, ...


Rethinking the Muslim-Christian living together in Lebanon / Amin Elias

  • Amin Elias

On the eve of the first centenary of the proclamation of the State of Greater Lebanon (September 1, 1920), this intervention proposes to expose and analyse the position of Muslims in Lebanon toward...


Religious Traditions in the Face of the Crisis of the Liberal System: The Case of Islam

  • Paolo Branca
  • Antonio Cuciniello

Proceedings of the conference organised by the Cathoilic University of Milan on October 9th, 2019. Abstract :  Religions have regained a considerable role in the public space, to an extent that ...