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Publisher : Cerf - Paris



The civilizational vocation of Islam in the work of Malek Bennabi

Original Title : La vocation civilisationnelle de l’islam dans l’oeuvre de Malek Bennabi

This is an injunction for Muslim society to make history. Rather little recognised in his time and still largely unknown today, the Algerian intellectual Malek Bennabi (1905-1973) nevertheless made a remarkable entry into intellectual life in Algeria with his notion of “colonisability” in 1949. He then made himself known in the Muslim world, particularly with his functional definitions of culture and civilisation. Nevertheless, its reformist conception of religion, known as the “religious idea” and having a social function, has been very little analysed. Yet it is the keystone to understanding Bennabi’s thinking. For him, the “religious idea” must be an idea lived as a “working truth”, authentic with Islam and effective in the modern world. He mixes knowledge from both the Muslim Tradition and the human sciences and proposes to connect authentic Islam with the Cartesian technical spirit. Thus, in a context of decolonisation, Bennabi wants to realise, through the moral and social deployment of the “religious idea”, a project for a perennial and prosperous society open to human civilisation. By means of this notion of “religious idea”, we propose in this study to analyse the civilisational vocation that Bennabi gives to Islam. This book is intended to be an in-depth introduction to the life and thought of Malek Bennabi. It is also a new angle of analysis proposed to studies on contemporary Islamic thought and Islamology through the little-known gaze of an actor of contemporary Islam in the twentieth century.

Voici une injonction pour la société musulmane de faire l’histoire. Assez peu reconnu à son époque et encore largement méconnu aujourd’hui, l’intellectuel algérien Malek Bennabi (1905-1973) a pourtant fait une entrée remarquée dans la vie intellectuelle en Algérie avec sa notion de « colonisabilité » en 1949. Il se fera connaître ensuite dans le monde musulman notamment avec ses définitions fonctionnelles de la culture et de la civilisation. Néanmoins, sa conception réformiste de la religion, nommée « idée religieuse » et ayant une fonction sociale, a été très peu analysée. Or, elle est la clé de voûte de la compréhension de la pensée de Bennabi. Pour lui, « l’idée religieuse » doit être une idée vécue comme une « vérité travaillante », authentique avec l’islam et efficace dans le monde moderne. Il mélange des savoirs issus à la fois de la Tradition musulmane et des sciences humaines et propose de connecter l’islam authentique avec l’esprit technique cartésien. Ainsi, dans un contexte de décolonisation, Bennabi veut réaliser, par le déploiement moral et social de « l’idée religieuse » un projet de société pérenne, prospère et ouvert sur la civilisation humaine. Par le biais de cette notion « d’idée religieuse », nous proposons dans cette étude d’analyser la vocation civilisationnelle que Bennabi donne à l’islam. Cet ouvrage se veut une introduction approfondie de la vie et de la pensée de Malek Bennabi. C’est aussi un nouvel angle d’analyse proposé aux études sur la pensée islamique contemporaine et à l’islamologie à travers le regard méconnu d’un acteur de l’islam contemporain au XXe siècle.

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