University platform for research on Islam

Initiated by
the Federation
of European

Supported by
the International
of Catholic

Référence :

Sakrani, Raja, The Ḏhimmī as the Other of Multiple Convivencias in al-Andalus. Protection, Tolerance and Domination in Islamic Law, in: Rechtsgeschichte – Legal History Rg 26 (2018) 95-138, online:



The Ḏhimmī as the Other of Multiple Convivencias in al-Andalus

The figure of ḏhimmī is certainly the most emblematic juristic figure in the history of Islamic law. Strangely, it also has the juristic status of being the most ambiguous and complex, as it lacks a coherent, genuine legal shape and doctrine. Quranic references to ḏhimma or ahl al-kitāb (“People of the Book”) complicate the landscape. However, the ḏhimmī’s juristic corpus has played a major role in organising the cohabitation, domination or exclusion of non-Muslims in conquered territories for centuries.

Convivencia in al-Andalus represents a unique experience in the history of Islamic law and Europe, the results of which are still felt today. But what is to be learned from the former inclusion/exclusion of ḏhimmī? This issue, linked to understanding otherness, is fundamental to studying Convivencia and grasping its mechanisms. Monotheistic Others in Islam (Jews and Christians) can thus teach us about Islam and guide us as we do.

Iberian Convivencia, seen as a narcissistic injury and repressed memory to this day, is a historical and cultural chance to reflect upon and research the Self and the Other. If Muslims in Europe today consider themselves, often unconsciously, as being a kind of ḏhimmī, it is because Islamic discourse on the Self and the Other is profoundly inscribed into this juristic and historical heritage. Understanding facets of Convivencia/ (de-)Convivencia from an Arab-Islamic view requires examining ḏhimmī in all states: protected, tolerated, dominated or persecuted. Focusing on ḏhimmī’s legal status is methodologically fruitful, as pitfalls in research based solely on Islamic legal texts are avoided. It further does justice to the often obscured human dimension of Muslims and ḏhimmī living together.

Titre original : “The Ḏhimmī as the Other of Multiple Convivencias in al-Andalus”


La figure du ḏhimmī (ndlr : sujet non musulman dans un État musulman) est certainement la figure juridique la plus emblématique de l’histoire du droit islamique. Étrangement, elle a aussi le statut juridique le plus ambigu et le plus complexe, car elle n’a pas de forme et de doctrine juridique cohérente et authentique. Les références coraniques aux ḏhimma ou ahl al-kitāb (gens du Livre) compliquent le paysage. Cependant, le corpus juridique du ḏhimmī a joué un rôle majeur dans l’organisation de la cohabitation, de la domination ou de l’exclusion des non-musulmans dans les territoires conquis depuis des siècles.

La Convivencia en al-Andalus représente une expérience unique dans l’histoire du droit islamique et de l’Europe, dont les résultats se font encore sentir aujourd’hui. Mais que faut-il retenir de l’ancienne inclusion / exclusion des ḏhimmī ? Cette question, liée à la compréhension de “l’altérité”, est fondamentale pour étudier Convivencia et en saisir les mécanismes. Les Autres monothéistes de l’Islam (juifs et chrétiens) peuvent ainsi nous apprendre sur l’islam et nous guider dans notre démarche.

La Convivencia ibérique, perçue comme une blessure narcissique et une mémoire refoulée jusqu’à aujourd’hui, est une chance historique et culturelle de réflexion et de recherche sur le Soi et l’Autre. Si les musulmans d’Europe se considèrent aujourd’hui, souvent inconsciemment, comme étant une sorte de ḏhimmī, c’est parce que le discours islamique sur le Soi et l’Autre est profondément inscrit dans cet héritage juridique et historique. Comprendre les facettes de la Convivencia / (dé)Convivencia d’un point de vue arabo-islamique nécessite d’examiner les ḏhimmī dans tous les états : protégés, tolérés, dominés ou persécutés. Se concentrer sur le statut juridique du ḏhimmī est méthodologiquement fructueux, car les pièges de la recherche basée uniquement sur les textes juridiques islamiques sont évités. Elle rend en outre justice à la dimension humaine souvent occultée de la cohabitation entre musulmans et ḏhimmī.


لا شك في أنّ صورة أهل الذمة تُعدّ الصورة القضائيّة الأكثر رمزيّةً في تاريخ القانون الإسلامي. ومن الغريب أنّ لهذه الصورة مكانة قضائيّة لكزنها الأكثر إبهامًا وتعقيدًا، إذ إنّها تفتقر إلى الشكل والمبدأ القانونيّين المتّسقين والفعليّين. إنّ المراجع القرآنيّة للذمّة أو أهل الكتاب تعقّد المشهد، إلّا أنّ مدوّنة أهل الذمة القانونيّة قد أدّت دورًا جوهريًّا في تنظيم تعايش غير المسلمين في الأراضي المحتلّة أو سيطرتهم عليها أو استبعادهم منها لقرون عدّة.
ويقدّم التعايش في الأندلس تجربة في تاريخ القانون الإسلامي وفي أوروبا لاتزال آثارها قائمة حتى اليوم. ولكن، ما الدروس المستفادة التي يمكن استخلاصها من احتواء أهل الذمة واستبعادهم؟ تُعدّ هذه المسألة التي ترتبط بفهم الغيريّة أساسيّةً بالنسبة إلى دراسة التعايش واستيعاب آليّاتها. بالتالي، يمكن أن نتعلّم من خلال الآخرين الموّحدين في الإسلام (اليهود والمسيحيين) حول الإسلام ويمكنهم أيضًا إرشادنا أثناء ذلك.
ويُعد التعايش في الجزيرة العربية، الذي لا يزال يُعتبر أذىً نرجسيًّا وذكرى مكبوتة حتى اليوم، فرصة تاريخيّة وثقافيّة للتفكير مليًّا والبحث حول الذات والغير. وإن كان المسلمون في أوروبا يعدّون أنفسهم اليوم، من دون قصد في أغلب الأحيان، من أهل الذمة، فإنّ ذلك يعود إلى أنّ الخطاب الإسلامي حول الذات والغير مُدرَج بعمق في الإرث القانوني والتاريخي. ويتطلّب فهم أوجه التعايش من وجهة النظر العربيّة الإسلاميّة دراسة أهل الذمّة في جميع حالاتهم: في حالة الحماية، والتسامح، والسيطرة، والاضطهاد. إنّ التركيز على الوضع القانوني لأهل الذمة أمر مثمر من الناحية المنهجيّة، إذ يتم تفادي العثرات التي تواجه البحث القائم على النصوص القانونيّة الإسلاميّة فقط. كما أنّ ذلك يحقّق المزيد من العدالة للبعد الإنساني الغامض للمسلمين وأهل الذمة الذين يعيشون معًا.

Resources related toReligious Pluralism


Being yourself through the other. How I grew up in a context of diversity

  • Michel Younès

“This book retraces the itinerary of Michel Younès in which he shows that otherness is part of identity. In a context where cultural and religious diversity is no longer an option, he seeks t...


The authoritarian republic. Islam in France and the Republican illusion

  • Haoues Seniguer

Publisher’s presentation The logic of suspicion has become the compass of the French state. Since 2015 and the attacks of January and November, the preventive and repressive policy of the Sta...


Not without others: recognition of others and unity in Christ – on the relationship between mission and dialogue

  • Tobias Specker

Article published in the missiology journal ZMR 106 (2022/1-4), double issue: “Evangelisation and Fraternity in the Plural World


Religion and Democracy

  • Wolfgang Palaver

"This article addresses mainly two widespread prejudices. The first claims that democracy flourishes only in a Christian culture, the second wants to keep religion out of politics to protect democr...


Exclusively for Adherents of ‘Divinely Revealed’ Religions?

  • Mohamed Gamal Ali

How did the preparatory work for the Egyptian constitutions discuss issues of freedom of religion and belief? « The term “divinely revealed religions” is used in the constitution, laws, and some...


Religious Pluralism in Post-“Arab Spring” Morocco

  • Youssef Boutahar

Title of the lecture : "Re-problematizing the Religious Majority-Minority Dialectics in Post-Arab Spring Morocco: Between Subalternity and Digital Disobedience" Given the debate currently prevai...


Dār al-islām and dār al-ḥarb in contemporary Muslim thought

  • Farid Bouchiba

The purpose of the proposed paper is to question the division of the world into dār al-islām (land of Islam) and dār al-ḥarb (land of war), which is a classification introduced by Muslim jurisconsu...


Education And Otherness: What are the Issues in a Context of Diversity?

  • Salim Daccache

In the era of the continuous call for the adoption of citizenship and living together (al Azhar declaration March 2017) and human brotherhood and common coexistence (Abu Dhabi document February 201...