University platform for research on Islam

Initiated by
the Federation
of European

Supported by
the International
of Catholic

Référence :

Rechtsgeschichte – Legal History Rg 22 (2014) 90-118, online:



The Law of the Other


As the Other is indispensable for the construction of self-identity and collective identity, the question of the Other is viscerally linked not only to the question of identity but also to law. Starting from some reflections in philosophy about Otherness and the sociological inquiries of building collective identities a fundamental problem remains: Who is the Other? Or: What does Europe have to gain from rediscovering the History of the Muslim Other and his normative space in order to understand his collective identity and to resituate his Otherness in an inclusive plural albeit value oriented Europe?

There is no doubt that historians recognize the decisive role played by translations and Arab thought for the reception of the heritage of Antiquity and Greek philosophy. But don’t they remain blind about the role of the evolution of the realm of normativity in Europe?

In order to tackle this complex question some Islamic pasts will be remembered in a first step (I). Then a further look is thrown upon Islamic Law in the History of European Law (II), whereas the case of Spain is analysed as a problem of interacting and overlapping legal cultures on the basis of a critical analysis of research traditions (III). New challenges arise for a more complex understanding of a selective collective memory on the one side and the necessity to improve our knowledge of this entangled normative history beyond the case of Al- Andalus on the other side in: Sicily, France, England and East Southern Europe.

Titre original : “The Law of the Other”


L’altérité étant indispensable à la construction de l’identité personnelle et collective, la question de l’Autre est intimement liée non seulement à la question de l’identité mais à celle du droit. À partir de quelques réflexions philosophiques sur l’altérité et des enquêtes sociologiques sur la construction des identités collectives, un problème fondamental demeure : qui est l’Autre ? Ou : qu’est-ce que l’Europe a à gagner à redécouvrir l’histoire de l’Autre musulman et son espace normatif pour comprendre son identité collective et resituer son altérité dans une Europe inclusive, plurielle quoiqu’orientée vers certaines valeurs ?

Il ne fait aucun doute que les historiens reconnaissent le rôle décisif joué par les traductions et la pensée arabe dans la réception de l’héritage de l’Antiquité et de la philosophie grecque. Mais ne restent-ils pas aveugles quant au rôle de l’évolution du domaine de la normativité en Europe ?

Afin d’aborder cette question complexe, on rappellera dans un premier temps certains éléments de l’histoire islamique (I). Un nouveau regard sera ensuite porté sur le droit musulman dans l’histoire du droit européen (II), tandis que le cas de l’Espagne sera analysé comme un problème d’interaction et de chevauchement des cultures juridiques sur la base d’une analyse critique des traditions de recherche (III). De nouveaux défis se posent pour une compréhension plus fine d’une mémoire collective sélective d’une part, et d’autre part la nécessité d’améliorer notre connaissance de cette histoire juridique enchevêtrée au-delà du cas d’Al-Andalus avec la Sicile, la France, l’Angleterre et l’Europe du Sud-Est.

بما أنّ الغيريّة أمر ضروري بالنسبة إلى بناء الهويّة الذاتيّة والهوية الجماعيّة، ترتبط هذه المسألة ارتباطًا عميقًا بمسألة الهويّة وبالقانون أيضًا. وبدءًا من بعض الآراء الفلسفيّة حول الغيريّة والاستفسارات الاجتماعيّة حول بناء هويّات جماعيّة، تبقى مشكلة غاية في الأهميّة: من هو الغير؟ أو، ماذا تكسب أوروبا من إعادة استكشاف تاريخ المسلم الغير ومساحته المعياريّة من أجل فهم هويّته الجماعيّة وإعادة موضعة غيريّته في التعدّديّة الشاملة على الرغم من كون أوروبا قارة توجّهها القيمة.
لا شكّ في أنّ المؤرّخين يدركون الدور الحاسم الذي تؤدّيه الترجمات والأفكار العربيّة بالنسبة إلى استقبال الإرث المتبقي من العصور القديمة والفلسفة اليونانيّة. ولكن، هل يدركون أهميّة الدور الذي تؤدّيه في تطوّر النظام المعياري في أوروبا؟
بغية معالجة هذه المسألة المعقّدة، يجب تذكّر جزء من الماضي الإسلامي كخطوة أولى (I)، ثمّ إلقاء نظرة إضافيّة على القانون الإسلامي في تاريخ القانون الأوروبي (II)، في حين أنّ حالة إسبانيا قد حُلِّلت كمشكلة تفاعلٍ وتداخل بين الثقافات القانونيّة على أساس التحليل الحاسم للتقاليد البحثيّة (III). وتبرز تحدّيات جديدة عند محاولة فهم الذاكرة الجماعيّة الانتقائيّة من جهة، وضرورة تحسين معارفنا بهذا التاريخ المعياري المتشابك خارج حالة الأندلس من الجهة الأخرى في كلّ من: سيسيليا، وفرنسا، وإنكلترا، وشرق جنوب أوروبا.

Resources related toReligious Pluralism


Being yourself through the other. How I grew up in a context of diversity

  • Michel Younès

“This book retraces the itinerary of Michel Younès in which he shows that otherness is part of identity. In a context where cultural and religious diversity is no longer an option, he seeks t...


The authoritarian republic. Islam in France and the Republican illusion

  • Haoues Seniguer

Publisher’s presentation The logic of suspicion has become the compass of the French state. Since 2015 and the attacks of January and November, the preventive and repressive policy of the Sta...


Not without others: recognition of others and unity in Christ – on the relationship between mission and dialogue

  • Tobias Specker

Article published in the missiology journal ZMR 106 (2022/1-4), double issue: “Evangelisation and Fraternity in the Plural World


Religion and Democracy

  • Wolfgang Palaver

"This article addresses mainly two widespread prejudices. The first claims that democracy flourishes only in a Christian culture, the second wants to keep religion out of politics to protect democr...


Exclusively for Adherents of ‘Divinely Revealed’ Religions?

  • Mohamed Gamal Ali

How did the preparatory work for the Egyptian constitutions discuss issues of freedom of religion and belief? « The term “divinely revealed religions” is used in the constitution, laws, and some...


Religious Pluralism in Post-“Arab Spring” Morocco

  • Youssef Boutahar

Title of the lecture : "Re-problematizing the Religious Majority-Minority Dialectics in Post-Arab Spring Morocco: Between Subalternity and Digital Disobedience" Given the debate currently prevai...


Dār al-islām and dār al-ḥarb in contemporary Muslim thought

  • Farid Bouchiba

The purpose of the proposed paper is to question the division of the world into dār al-islām (land of Islam) and dār al-ḥarb (land of war), which is a classification introduced by Muslim jurisconsu...


Education And Otherness: What are the Issues in a Context of Diversity?

  • Salim Daccache

In the era of the continuous call for the adoption of citizenship and living together (al Azhar declaration March 2017) and human brotherhood and common coexistence (Abu Dhabi document February 201...