University platform for research on Islam

Initiated by
the Federation
of European

Supported by
the International
of Catholic


video | See all resources



A comparative approach to the concepts of the common good and “maslaha”

Conference of Gonzalo VILLAGRAN, at the Second International Congress of PLURIEL in ROME


Recently, Afifi Al-Akiti and Joshua Horden proposed the development of a new field of study called “A Comparative Approach to Muslim and Christian Political Thought”. Given the fact that the object of study of such a field of two explicitly religious traditions, it is clear that they are proposing something that is beyond the mere study of political theory and leans more to the field of theology. Such an approach could be extremely helpful in order to have a better knowledge of both political traditions and their connections as well as to put them dialogue with secular political thought. The Christian theologian Robin Lovin offers us a more detailed method for such a study.

In such an approach, a very important point of study is each religion’s understanding of the ethical end of social life. A clarification in this point will help to face other problematic issues between both traditions of thought. In the case of the Catholic Church the concept used to express exactly that point is that of the common good, a concept with a long history in western thought and in Catholic social thinking. In the Islamic tradition, we cannot find an exact correspondence to this but we do find a similar concept called ‘maslaha’ or public welfare. The Islamic concept is a more of a juridical term integrated in the tradition of fiqh, however it may offer us a Muslim understanding of the same idea.

Both concepts covers overlapping conceptual spaces and can be considered, in Robin Lovin’s terms, as bridge concepts in order to compare both traditions. Without forcing an artificial connection between them, we want to study their similarities and differences. Such a study may provide us with some clues on the way to think together the ultimate objective of our life in modern societies. This clarification may give us good orientation for future debates on Christian and Islamic relationships on social life.

Conférence de Gonzalo VILLAGRAN, au deuxième Congrès international de PLURIEL à Rome


Récemment, Afifi Al-Akiti et Joshua Horden ont proposé l’élaboration d’un nouveau domaine d’étude appelé “approche comparative de la pensée politique musulmane et chrétienne”. Étant donné l’objet d’étude d’un tel domaine de deux traditions explicitement religieuses, il est clair que leur proposition va au-delà de la simple étude de la théorie politique et penche plus vers la théologie. Une telle approche pourrait être extrêmement utile pour avoir une meilleure connaissance des traditions politiques et de leurs liens, ainsi que pour les mettre en dialogue avec la pensée politique laïque. Le théologien chrétien Robin Lovin nous offre une méthode plus détaillée pour une telle étude.

Dans une telle approche, un point très important est la compréhension de chaque religion de la fin éthique de la vie sociale. Une clarification de ce point aidera à faire face à d’autres problèmes entre les deux traditions de pensée. Dans le cas de l’Église catholique, le concept utilisé pour exprimer exactement ce point est celui du bien commun, concept ayant une longue histoire dans la pensée occidentale et dans la pensée sociale catholique. Dans la tradition islamique, nous ne pouvons trouver de correspondance exacte à ce sujet, mais nous trouvons un concept semblable appelé “maslaha” ou “bien-être public”. Le concept islamique est plus un terme juridique intégré dans la tradition du fiqh, mais il peut nous offrir une compréhension musulmane de la même idée.

Les deux concepts couvrent des espaces conceptuels qui se chevauchent et peuvent être considérés, selon les termes de Robin Lovin, comme des concepts “ponts” afin de comparer les deux traditions. Sans forcer un lien artificiel entre eux, nous voulons étudier leurs similitudes et leurs différences. Une telle étude peut nous fournir quelques indices sur la façon de penser ensemble l’objectif ultime de notre vie dans les sociétés modernes. Cette clarification peut nous donner une bonne orientation pour les futurs débats sur les relations entre musulmans et chrétiens en société.

Titre original : “A comparative approach to the concepts of the common good and maslaha”

محاضرة ألقاها غونزالو فياغران في المؤتمر الدولي الثاني الذي نظّمته شبكة PLURIEL في روما.


في الآونة الأخيرة، اقترح عفيفي العتيقي وجوشوا هوردرن تطويرَ مجال دراسة يُعرف بـ “مقاربة مقارِنة للفكر السياسي الإسلامي والمسيحي”. بما أنّ موضوع الدراسة مجالٌ يتناولُ تقليدَين دينيّيَن، يتجلّى واضحاً أنّ المفكّرَين يقترحان مسألةً تتخطّى من بعيد مجرّد دراسة نظريّة سياسيّة وتميلُ نحو مجال اللاهوت. والواقعُ أنّ مقاربةً مماثلةً قد تعود بفائدةٍ كبرى إذ تقدّمُ معرفةً فضلى للتقليدَين وترابطِهما وتضعُهما في حوارٍ مع الفكر السياسي العلمانيّ. وتجدر الإشارةُ في هذا الإطار إلى أنّ عالمَ اللاهوت المسيحي روبن لوفن يقدِّمُ منهجيّةً أكثر تفصيلاً لإنجاز دراسةٍ كهذه.

في مقاربةٍ مماثلةٍ، تتمثّلُ النقطةُ الأهمُّ بكيفية فهم كلّ دين للحياة الاجتماعية والأخلاقية. إذ يُسهم توضيحُ هذه النقطة في تسهيل مواجهة مسائل إشكاليّة بين تقلدَي التفكير كليهما. ففي الكنيسة الكاثوليكيّة، يكمن المفهومُ المستخدمُ للتعبير عن هذه النقطةِ في “الصالح العام”، وهو مفهوم ذات تاريخٍ طويل مترسّخ في التفكيرَين الغربي والكاثوليكي الإجتماعي. أمّا في التقليد الإسلامي، فلا نجدُ مقابلاً مطابقاً له إنّما يتوافر ما يُعرفُ بالمصلحة أو الرفاه العام. فالمفهوم الإسلامي أشبه بمصطلحٍ قانونيّ دُمج في تقليد الفقه إلّا أنّه يقدّمُ لنا كيفية فهمِ الإسلام للفكرة نفسِها.

يغطّي المفهومان مساحات مفاهيمية متداخلة ويمكن اعتبارُهما بحسب تعبير روبن لوفن كمفهومَي وصل يسهمان في مقارنة التقليدَين. والواقع أنّنا نرغب في دراسة أوجه التشابه والاختلاف بينهما من دون فرض رابط مصطنعٍ يجمعهما. وقد تُوفّرُ لنا دراسةٌ مماثلةٌ بعضَ الأفكار المفيدة لنبلورَ معاً الهدف الأقصى من حياتنا في المجتمعات الحديثة. قد يمنحنا هذا التوضيحُ بدوره توجّهاً ملائماً للمناقشات المستقبليّة حول العلاقات الإسلامية والمسيحيّة في الحياة الإجتماعية.

Resources related toEthics


Normativity of Holy Scriptures in Judaism, Christianity and Islam

    Auteur(s) :

  • Klaus von Stosch
  • Zishan Ahmad Ghaffar

In Judaism, Christianity and Islam, the orientation towards “holy texts” is central. While in the past it was undisputed that these texts could be understood as directly given by God an...


Muhammad Tahir-ul-Qadri, Human Rights and Democracy

    Auteur(s) :

  • Dirk Ansorge

Title of the lecture : 'Embracing the Other: Muhammad Tahir-ul-Qadri‘s approach to Human Rights and Democracy' In the Western world, the Pakistani politician and Islamic scholar Muhammad Tahir-ul-...


Environmentalism and sustainability as an expression of Islamic moral orientation

    Auteur(s) :

  • Ida Zilio-Grandi

Abstract : The essay emphasizes cultural specificities, starting with the terminology currently used to describe sustainability, and investigates the lack of homogeneity of the semantic fields bel...


Disease, death and cure. Muslims and the health emergency

    Auteur(s) :

  • Antonio Cuciniello
  • Paolo Branca

Original title : Malattia, morte e cura. I musulmani e l’emergenza sanitaria The health emergency caused by Covid-19 has also had a strong impact on believers and religious communities of all re...


Circumcision and EU citizenship

    Auteur(s) :

  • Antonio Angelucci

Original title : "Circoncisione e cittadinanza europea" Abstract Circumcision is a practice that mainly conforms to Jewish and Muslim religious identities. However, some documents of the Parl...


Studies of radicalization leading to violence in the name of Islam: mapping theoretical actors to better understand epistemological and ethical issues

    Auteur(s) :

  • Wael Saleh

Original title : "Les études de la radicalisation menant à la violence au nom de l’islam : cartographier les acteurs théoriques pour mieux comprendre les enjeux épistémologiques et éthiques" Abs...


Perspectives and Opportunities of Islamic Finance

    Auteur(s) :

  • Cédomir Nestorovic

Original title : «Perspectives et opportunités de la finance islamique» Speaker : Prof. Cédomir Nestorovic Moderator : Laurent Basanese, S.J. Islam-Cristianesimo Forum 2017-2018, Event i...


Islam and non-violence: from theory to practice

    Auteur(s) :

  • Adnane Mokrani

Lecture given at the Pontifical Gregorian University, Rome, on January 10, 2019


A comparative approach to the concepts of the common good and “maslaha”

    Auteur(s) :

  • Gonzalo Villagrán

Conference of Gonzalo VILLAGRAN, at the Second International Congress of PLURIEL in ROME Abstract Recently, Afifi Al-Akiti and Joshua Horden proposed the development of a new field of study cal...


Muslim morality, Islamic ethics, Šarī’a in situations

    Auteur(s) :

  • Maurice Borrmans

Original title : "Morale musulmane, déontologie islamique, Šarī‘a en situations" Sumary Does necessity make legal, in Islam, what is prohibited? It is to this question that this article inten...